23 octobre 2013

L'échange des princesses de Chantal Thomas

En 1721, Philippe d'Orléans est Régent, dans l'attente que Louis XV atteigne la maturité légale. L'exercice du pouvoir est agréable, il y prend goût. Surgit alors dans sa tête une idée de génie : proposer à Philippe V d'Espagne un mariage entre Louis XV, âgé de onze ans, et la très jeune infante, Maria Anna Victoria, âgée de quatre ans – qui ne pourra donc enfanter qu'une décennie plus tard. Et il ne s'arrête pas là : il propose aussi de donner sa fille, Mlle de Montpensier, comme épouse au jeune prince des Asturies, héritier du... [Lire la suite]
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10 octobre 2013

La petite copiste de Diderot de Danielle Digne

  Au début de la seconde moitié du XVIIIe siècle, la bataille de l'Encyclopédie fait rage : cette magnifique entreprise placée sous le signe des Lumières et de la liberté de penser voit se dresser contre elle la censure du pouvoir et la colère des dévots. C'est dans ce contexte tourmenté que Félicité, une jeune paysanne née sur le plateau de Langres, est envoyée à Paris pour devenir la copiste de Denis Diderot. Elle a appris à lire et à écrire, fait exceptionnel à l'époque pour une enfant de sa condition, et assistera le... [Lire la suite]
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09 septembre 2013

Insurrection - les maitres d'Ecosse T1 de Robyn Young

Le roi Alexandre III est assassiné et laisse le trône d'Ecosse sans héritier. Aussitôt, deux familles de la noblesse écossaise rivalisent pour sa succession, et mènent le pays au bord de la guerre fratricide. Ce que ces prétendants au trône ignorent, c'est qu'un troisième homme se prépare dans l'ombre. Un adversaire de taille, le roi d'Angleterre Edouard Ier en personne, appelé en médiateur. Lui qui a en partie soumis l'Irlande et le Pays de Galles rêve d'assujettir l'Ecosse.Depuis près de deux décennies, il ourdit un plan de... [Lire la suite]
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26 avril 2013

Le dernier rêve de Cléopatre de Christian Jacq

Être reine à dix-huit ans, vou­loir réfor­mer son pays, se voir condam­née à l’exil par son frère, un gamin se pre­nant pour un roi, et mourir déses­pé­rée loin de son royaume : tel devait être le destin de Cléopâtre. Un destin qu’elle n’accepte pas. Mais com­ment reconqué­rir la « très brillante Alexandrie » dans un Orient mis à feu et à sang par la lutte achar­née que se livrent César et Pompée ? C’est alors que Cléopâtre, cette jeune femme à la culture excep­tion­nelle et à la beauté à couper le souf­fle, ren­contre César, le... [Lire la suite]
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16 janvier 2013

Cannibale de Didier Daeninckx

  1931, l'Exposition coloniale. Quelques jours avant l'inauguration officielle, empoisonnés ou victimes d'une nourriture inadaptée, tous les crocodiles du marigot meurent d'un coup. Une solution est négociée par les organisateurs afin de remédier à la catastrophe. Le cirque Höffner de Francfort-sur-le-Main, qui souhaite renouveler l'intérêt du public, veut bien prêter les siens, mais en échange d'autant de Canaques. Qu'à cela ne tienne ! Les « cannibales » seront expédiés. Ce tout petit livre d’une centaine de pages traite d’un... [Lire la suite]
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21 septembre 2012

La revanche de Blanche d'Emmanuelle de Boysson

Blanche de La Motte n'a pas connu son père et peu sa mère, Emilie Le Guilvinec, partie le rejoindre en Nouvelle-France. Avant de mourir, celle-ci révèle à sa fille comment elle a été déshéritée, bannie des salons. Blanche ne l'oubliera jamais. Elevée à Paris chez sa marraine, Ninon de Lenclos, elle assiste à la première des Précieuses ridicules. Une révélation: Blanche sera comédienne dans la troupe de Molière.Volontaire et fragile, elle aimera trois hommes, dont, en secret, le jeune Louis XIV. Son amitié avec la Montespan, entre... [Lire la suite]
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19 mai 2012

Le livre d'Hanna de Géraldine Brooks

1996. Quand Hanna, jeune australienne, restauratrice passionnée de manuscrits anciens, apprend qu'on veut lui confier le célèbre Haggadah de Sarajevo, elle sent qu'il s'agit de la chance de sa vie. Plus à l'aise en compagnie des livres que de ses contemporains, elle part à la rencontre de ce précieux manuscrit hébreu, ressurgit des balkans en ruine. C'est grâce à ma copine Dorsi que j'ai pu lire ce livre. J'avoue que je m'y suis un peu ennuyée. Je ne sais pas pourquoi mais le courant n'est pas trop passé entre lui et moi. ... [Lire la suite]
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22 novembre 2011

L'apothicaire d'Henri Loevenbruck

Il vécut à Paris en l’an 1313 un homme qui allait du nom d’Andreas Saint-Loup, mais que d’aucuns appelaient l’Apothicaire, car il était à la fois le plus illustre et le plus mystérieux des préparateurs de potions, onguents, drogues et remèdes que l’on pût trouver dans le pays tout entier. »Un matin de janvier, cet homme érudit découvre dans sa propre maison une pièce qu’il avait oubliée – une pièce que tout le monde avait oubliée. Rapidement, il comprend que vivait jadis ici une personne qui partageait sa vie, mais qui, à présent, a... [Lire la suite]
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24 décembre 2010

La princesse effacée d'Alexandra de Broca

Au lendemain de la Terreur, Barras, le nouvel homme fort, se souvient que la princesse est toujours détenue à la prison du Temple. Estimant qu'elle pourrait servir ses projets, il charge une femme du peuple d'aller s'occuper d'elle. C'est ainsi que Renée Chantereine découvre une adolescente prostrée, muette, traumatisée par les souffrances qu'elle a endurées. Pour l'apprivoiser et l'aider à se rétablir, elle l'encourage à lui dicter ses souvenirs sur le martyre de la famille royale. Un émouvant portrait de la soeur aînée de Louis... [Lire la suite]
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10 décembre 2010

Le ministère des ombres de Pierre Lepère

  Pierre Lepère redonne vie à deux figures majeures du XVIIème siècle: Fouquet et Colbert. Le 9 mars 1661, le ministre Mazarin s'éteint. Désormais, Louis XIV, entend gouverner seul. Dans un dernier souffle, Mazarin le met en garde contre Nicolas Fouquet, surintendant des finances. C’est avec un brin de déception que j’ai refermé le livre. Je m’attendais à voir un Nicolas Fouquet hyper présent dans ce roman, après tout il s’agit quand même un peu de son histoire et finalement il apparait peu en lui-même. Ici est plutôt... [Lire la suite]
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